米歇尔•马丁:无神论、不可知论和有神论

2020-01-30 05:39栏目:中华文化
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无神论可以分为积极的无神论和消极的无神论。广义上的积极无神论是指不信仰所有的神,狭义上指不信仰一个神性的上帝。消极无神论在广义上指没有对任何神或者诸神的信仰,在狭义上指没有对一个神性上帝的信仰。现实中,人们经常根据不同的神的概念持有不同的无神论观点。不可知论可以分为怀疑型不可知论和抵消型不可知论。如果将神界定为一个全知、全能、全善的宇宙创造者,将无神论者理解为某个不相信这样一个上帝存在的人,将不可知论者理解为某个既非相信也非不相信这个上帝存在的人。那么,如果你是个非信仰者,你不应将信仰悬置起来,相反,做个无神论者将是更合理的选择。鉴于无神论是真实的见解,它是否就应当被所有人接受?有人认为宗教信仰虽然不正确,但却有它的有益之处,而马丁深入地剖析了这种观点的问题。

无神论;不可知论;积极无神论;消极无神论;有神论

无神论可以分为积极的无神论和消极的无神论。广义上的积极无神论是指不信仰所有的神,狭义上指不信仰一个神性的上帝。消极无神论在广义上指没有对任何神或者诸神的信仰,在狭义上指没有对一个神性上帝的信仰。现实中,人们经常根据不同的神的概念持有不同的无神论观点。不可知论可以分为怀疑型不可知论和抵消型不可知论。如果将神界定为一个全知、全能、全善的宇宙创造者,将无神论者理解为某个不相信这样一个上帝存在的人,将不可知论者理解为某个既非相信也非不相信这个上帝存在的人。那么,如果你是个非信仰者,你不应将信仰悬置起来,相反,做个无神论者将是更合理的选择。鉴于无神论是真实的见解,它是否就应当被所有人接受?有人认为宗教信仰虽然不正确,但却有它的有益之处,而马丁深入地剖析了这种观点的问题。

无神论 不可知论 积极无神论 消极无神论 有神论

无神论这一概念是在西方一神教的背景下历史性地发展起来的,它的应用也是在这个领域最为清晰。比如,我们将它用于现代以前、非西方的环境中,那可能会产生误解。而且,即便在现代西方的环境下,根据不同的神的概念,“无神论”也有不同的含义。尽管如此,本文(译者注:原文是“本书”,因为这部分是马丁为《剑桥无神论手册》所写的导言。根据全文的整体安排,译者在此将之改为了“本文”。特此说明。)还是假定,如果在最清晰的历史语境之外我们能谨慎的使用无神论这一概念,那么它将会对当代的西方读者极富启发。

如果你在词典中查找“无神论”,你会发现它被界定为相信神不存在。无疑地,许多人这样理解“无神论”。然而如果我们从该词的希腊词根来看的话,这并非它的意思。在希腊语中,前缀“a”的意思是“无”或“不”,而“theos”指“神”。(Gordon Stein, “The Meaning of Atheism and Agnosticism,” in Gordon Stein , An Anthology of Atheism and Rationalism (Buffalo, N.Y.: Prometheus, 1980), p. 3.)从这个角度来说,无神论者是一个没有对神的信仰的人;他/她并不需要是一个相信神不存在的人。然而,根据“无神论”普遍的词典含义,无神论者并不仅仅没有对神或诸神存在的信仰,他们还相信神或诸神并不存在。该术语在词典上的这一使用不应被忽视。为了避免混淆,我们将它称为积极的无神论,而将源自原始的希腊词根的无神论类型称为消极的无神论。

这里我们并不试图给出“神”的一般定义。但是,如果能对传统上关于宗教之辩论和讨论中出现的神的不同概念进行一些厘清,那将很有帮助。有神论在现代通常变成了对某个人格神的信仰,这个人格神对这个世界充满了积极的兴趣,并且已经给予了人类某种特殊的启示。这么理解的话,有神论与自然神论差异明显,后者这种对神的信仰并非建立在启示的基础上,而是以自然界的证据为基础。自然神论者所假设的神通常被认为远离这个世界并且也不密切关涉这世上的事情。有神论也与多神论(polytheism)不同,后者指对不止一个神的信仰。它也与泛神论(pantheism)不同,即相信神与大自然完全一样。

因此,消极的无神论在广义上(I owe the distinction between the broad and narrow senses of “atheism” to William L. Rowe, “The Problem of Evil and Some Varieties of Atheism,”American Philosophical Quarterly 16 : 335-41.)是指没有对任何神或者诸神的信仰,并不仅仅指没有对一个人格的神性上帝的信仰。在狭义上,消极的无神论指没有对一个神性上帝的信仰。依次地,积极的无神论在广义上是指不信仰所有的神,在狭义上指不信仰一个神性的上帝。要想成功的捍卫狭义上的积极无神论,必须完成两个任务。首先,必须驳斥相信一个神性上帝的理由,换句话说,必须确立狭义上的消极无神论。其次,要给出不信仰这个神性上帝的理由。

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